あなたは129,593km(本日13km ⁄ 昨日19km)を走破したライダーです!

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コロン鍾乳洞へ行く

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シドニーに着いてまだ1週間の頃。
たまたま泊めてもらったオーストラリア人家庭で、
その家の人がケービング(洞窟探検)へ行くといいます。
朝3時半起きで同行させてもらうことになりました。
川を越え山を越え、ブルーマウンテン国立公園へと四駆は進み、
道中では、数頭の野生のカンガルーを見ました。
最後に山道を1時間ほど歩くとColong Cavesに到着です。
ところが、これが、ヘルメット、ヘッドランプ、
そしてツナギという装備の本格的なケービング。
岩の裂け目の暗闇の底を流れる激流の音。
そんな裂け目を向こう岸まで跳んで渡るのです。
壁に背中を押し付け、
前方の壁に足を突っ張り、
狭い割れ目をずり落ちないように横向きに進みます。
もし足を滑らせれば足下の漆黒の水の中へ。
おまけに足元の岩は濡れて滑りやすく。
ようやく最深部と思われる場所に辿り着くと、
錆びた金属ケースの中に小さな記名ノートがありました。
もちろんそこに日本人の名は無く、
私は日本人第1号として、
自分の名をしっかりと漢字で書き込みました。

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